Category Archives: 地学・宇宙

太陽フレアの脅威(人類の滅亡?)

 

「○○年○月○日に世界が滅亡する」という終末思想はいつの時代も世間を騒がします。 もちろん、ノストラダムスの大予言をはじめこれまでそういった類の「予言」は当たったことがありませんが(私たちは生きています!)、近いところでは「2012年12月23日世界滅亡論」がちょっとした話題になっているそうです。それはマヤ文明の暦が2012年12月23日という中途半端なところで終わっていることに由来しているそうです。 個人的には「マヤ暦滅亡論」も眉唾だろうとは思うものの、この話を聞いた時に思い出したことがあります。それは数年前にNASAが発表した「2013年の太陽フレアの脅威」です。 ニュースソース(画像元)⇒2013 – Solar flare could turn sky red, wipe internet and paralyse earth 関連記事⇒X-1.4クラスの……→ Read more

火星から送られてくる写真

 

先日、NASAが火星の巨大クレーターの超高解像度パノラマ写真を公開しました。(タイトルをクリックすると画像元のより大きな画像が見られます) Greeley Panorama on Mars これは、現在火星で活動しているNASAの太陽電池式の探査機「オポチュニティ」が撮影して地球に送信してきたものです。写真下部に見えるのは、オポチュニティの太陽電池のパネルなど。また画像は地面等の物質の違いがわかりやすいように着色されています。 オポチュニティ オポチュニティは2003年にアメリカ航空宇宙局 (NASA) が打ち上げた、火星探査車(マーズ・ローバー)ミッションを担う2機のうちの1機です。もう1機の名は「スピリット」。探査車は当初90日間の保証期間を超えて作動することは予想されていませんでしたが、NASAが想定した耐用期間をはるかに過ぎた現在も性能を維持したまま活動を続け……→ Read more

天の川(七夕に寄せて)

 

[Milky Way Above Easter Island] 今日は七夕。天の川を隔てて引き離されてしまった織姫と彦星が、カササギの翼にのって川を渡り、年に一度の逢瀬を楽しむ日です♪と、いうことで今日は天の川について書きたいと思います。 残念ながら今夜は本州の大部分が雨のようなので、星空を見ることは難しそうですが、晴れている時に見える夏の星座は次の通りです(クリックで拡大します)。 織姫星はこと座のベガ(0等級)彦星(彦星、牽牛星)はわし座のアルタイル(1等級)で、はくちょう座のデネブ(1等級)と共に「夏の大三角形」を作ります。夏の大三角形は天頂付近にあるので比較的見つけやすいと思います。 天の川が帯状に見える理由 どうして天の川は帯状に見えるのでしょうか?私たちが「天の川」として見ているのは銀河系の中心方向の姿です。銀河系は2000億個くらいの恒星の大集団で太陽もそのうち……→ Read more

月の本当の姿を求めて

 

皆さんは月の色を何色だと思っていますか? 月の色といえば、白(あるいはやや黄味がかった白)という印象を持っている人が多いと思いますが、それは皆さんが月のカラー写真をほとんど見たことがないからです。月は衛星であり自分で光ることはないので、太陽からの光を反射して光ります。(詳しくは過去記事⇒星の色)すなわち、月の色とは月の表面を覆っている鉱物が太陽の光を反射した時の色なのです。 当然、月の表面には様々な鉱物が散らばっています。その、それぞれの鉱物の反射光の違いをやや強調してデジタル処理した写真がこれです。 これはラッセル・クローマンというアマチュア天文家の写真です。意外な感じがしますよね? 同じような写真ですが、クレイグ・レントという人のHPにもこのような写真がありました。 レント氏いわく、月の高地に当たるところにはシリコンやカルシウム、アルミニウムがあり、「月の海」と呼ばれる低地には……→ Read more

ヒッグス粒子について

 

「ヒッグス粒子とみられる粒子発見」のニュース(⇒NHK NewsWeb)が大きな話題になっています。(^_-)-☆ 「ヒッグス粒子」という名前は昨年末くらいから「発見間近!」と騒がれて、よく耳にするようになりましたが、一体どんな粒子なのでしょう?一言で言えば、ヒッグス粒子とは「『質量』を作り出す粒子」です。あっ、ここで「え…?何いってんの?」と読む気を無くさないで下さいね。これから説明しますm(_ _)m “重さ”と”質量”の違い まず重さと質量の違いについて。地球上でこの2つの違いを実感することはありませんので、「重さ」と「質量」は、ほぼ同じ意味として使われていると思いますが、物理的にはこの2つの言葉は意味が違います。端的に言うと、  重さ:物体に働く重力のこと 質量:物体の動かしにくさのこと  です。まず、重力というのは質量に……→ Read more

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